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ハワイでのオプショナルツアーは日本で事前に申し込むべき3つの理由

ハワイでのオプショナルツアーは日本で事前に申し込むべき3つの理由

今回は、初ハワイ旅行に向けて観光プランを計画している人に伝えたい注意点です。

オプショナルツアーの申し込みは日本で事前にする方が安心

はじめてのハワイ旅行でオプショナルツアーへの参加を検討している場合、その申し込みを日本で事前に行うのと、ハワイ現地に着いてから行うのと、どちらが良いのか迷いませんか?

普通に考えると日本で事前に申し込んでおいた方が安心に思えます。ですが、「現地に着いてからフリーペーパーにあるツアーに申し込んだ方がお得」のような話を聞くと、「なら現地で申し込もうかな・・・」と迷います。

結論から述べると、はじめてのハワイ旅行で、慣れていない状況では、やはり日本で事前に行ったほうが安心です。その理由は、3つあります。

満席で参加できない場合がある

1つ目の理由は、現地の申し込みではツアーが、満席となり参加できなくなる可能性があるからです。特にそのオプショナルツアーの滞在先が、人気の観光スポットであればあるほど、満席になる可能性が高くなります。

これは実体験からの失敗談として。私は海外旅行慣れした何人かでハワイ旅行をした際に、この現地申し込みで失敗したことがあります。

具体的には、現地のフリーペーパーのツアーを申し込もうとしたのですが、前日の申し込みでは遅く満席で参加できないことがありました。この時は海外旅行慣れしたメンツであったがために、「現地申し込みで何とかなるんだろう」と甘く考えてしまいました。ですが、それが良くありませんでした。

やはりハワイは日本人に限らず人気の観光地であるため、人気のツアーは埋まる時は埋まってしまうものなんですね。他のビーチリゾートであれば、オプショナルツアーやアクティビティなどを現地で前日に申し込んでも大丈夫な場合が多いです。

ですが、ハワイに限っては事前に申し込んでおいたほうが安心です。特に人気のあるツアーであればなおさらそうですね。

ツアーが催行されるかを事前にわかる

2つ目の理由として、ツアーに参加したい日程にそのツアーが催行されるかどうかを事前にわかるからです。というのも、ハワイのオプショナルツアーは、ツアーによっては、日曜日や祝祭日は催行できないものがあるからです。

たとえば、オアフ島で大人気のツアーである天国の海ツアー。これは、カネオヘ湾にあるサンドバーで絶景を楽しめるツアーです。ですが、アメリカの自然保護法によって日曜日や祝祭日には催行することができません。そして、このように日曜日や祝祭日に行えないツアーは他にもあります。

そして、はじめてのハワイ旅行の場合、特に注意が必要なのが祝祭日です。これには、アメリカの祝祭日とハワイ州の祝祭日があり、初ハワイのときには、それを意識せずに訪れてしまうことが多いです。そのため、現地でツアーに申し込もうとして、「ツアーに行きたかった日が祝日でツアーが催行されない・・・」と、初めて気づくことは、よくあります。

一方、日本で事前にオプショナルツアーに申し込んでいる場合は安心です。なぜなら、この場合は、ツアーが行われない日程であれば、そのツアーを運営している業者から断られるからです。つまり事前にツアーができない日程かどうかがわかります。そのため、日程を変える、違うツアーにする、などの対応もできますね。

日本語の対応があることがわかり安心

最後の3つ目の理由として、日本で事前に申し込んだ場合は、そのツアーに日本語の対応があることがわかり安心だからです。

まず現地のフリーペーパーで紹介されているツアーは、フリーペーパーで日本語で紹介されているツアーであっても、実際に申し込もうと連絡先に電話をしてみると英語の対応しかない場合があります。英会話に自信があれば問題ありませんが、そうではない人が多数の日本人としては、やはり日本語を話せるスタッフが対応してくれた方が安心ですよね。

一方、日本で事前にオプショナルツアーを申し込む場合、日本語対応に関しては安心です。パッケージツアーの場合はその旅行代理店を通して申し込んでも良いですし、オプショナルツアーを運営する会社の日本向けのホームページがある場合は、そこから直接申し込むことだってできます。また日本向けのホームページを立ち上げている現地ツアー会社は、日本語対応OKなスタッフがいることが多いですし、その点でもより安心です。

旅行代理店を通すことに対して、「旅行代理店を通しても、実際には現地ツアー会社が運営するツアーに高額な手数料を乗せた価格になるのでもったいない」と思うかもしれません。

ですが、その手数料が妥当な価格のツアーも意外にあります。たとえば、クアロア牧場への1日ツアーは、2014年12月現在の価格で、公式サイトが$179なのに対し、旅行代理店では$187となっており、それほどマージンが高くないことがわかります。このようなツアーであれば、日本語で対応してもらえる事とその手続きの手間を省けることを考えると、旅行代理店を通すのも悪くない選択肢と言えます。

日本で事前に申し込むのがオススメ

以上の理由から、はじめてのハワイ旅行でオプショナルツアーを申し込む場合は、日本で事前に申し込む方がオススメです。

「ハワイ旅行の旅費を少しでも抑えたい」と言う考えから、現地申し込みのお得なツアーに惹かれる気持ちもわかります。ですが、初ハワイで慣れていない人は、やはり日本で事前に申し込むのがオススメです。

現地で申し込むツアーは、滞在日程が長く時間に余裕があり、かつハワイに慣れてから利用するのがオススメです。

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