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初ハワイの人がなぜHAWAIʻI EXPOに参加すべきなのか

初ハワイの人がなぜHAWAIʻI EXPOに参加すべきなのか

今回は、これから初めてのハワイ旅行をする人のうち、東京近郊にお住いの方にお伝えしたい情報です。

お伝えしたいのは、「年一回渋谷で開催されるHAWAIʻI EXPOが、ハワイ旅行に役立ちますよ」ということです。

HAWAIʻI EXPOとは

HAWAIʻI EXPOとは、ハワイ州観光局が開催するイベントで、2015年から始まりました。

海の日に開催されるのが恒例で、3回目となる2017年では、海の日を含む週末の3連休、全て開催されます。会場は、渋谷のヒカリエで行われるのが恒例となっています。このイベントについて詳しくは、次のリンクから、公式サイトを確認するのが良いです。

HAWAIʻI EXPO

この記事を書いているのは、2017年7月10日で、次の週末にまさにこのイベントが開催される状況です。

先日、渋谷で働く、ハワイ好きな方にこのイベントを「ご存知ですか?」と聞いて見たところ、「知りませんでした」とのご回答でした。ので、まだ「ご存知ない方も多いイベントではないか」と感じてのご紹介です。

ハワイ在住者から話が聞ける

私は、ハワイ旅行が初めての人には、ぜひこのHAWAIʻI EXPOに参加していただきたいと考えています。なぜかというと、理由はいくつかあるのですが、まず、このイベントに参加すると「ハワイ在住者から話が聞けるから」ということがあります。

このイベントには、様々な企業が、展示ブースを出しているスペースがあります。その参加企業には、航空会社、ホテル、ハワイ現地のツアー会社、レンタカー会社、交通機関があります。

それらのうちには、ハワイからの参加企業があり、つまりハワイ在住の方と話をする機会を得られます。事実、私の知っているハワイ在住の方も、「今度のHAWAIʻI EXPOに出展するため日本に行きますよ」とのことでした。

そして、初ハワイに関する、不安なことや疑問なことを、そのようなハワイからの参加企業のブースで相談できます。

私が、ハワイに関して「本当にラッキーだな」と思っていることに、ハワイに長年暮らす、とても親切な在住者と知り合えたことがあります。私がハワイ旅行をするときに感じる疑問は、その在住者の方に聞けば、まず、解決するからです。そのメリットと同じことが、このイベントに参加することで得られます。

事前にハワイの文化に触れ、興味が増す

私は、初めてのハワイ旅行を終えた後に、「もうちょっとフラやウクレレなどのハワイの文化に触れる機会を作ればよかったな」と後悔しました。

というのも、ハワイ現地で、生で踊りや演奏をたくさん見る機会があったにも関わらず、全く見ることがなかったからです。なぜ見なかったかというと、正直に言いますと、その当時、そのようなハワイの文化に、関心がなかったからです。

「関心がなかった」というよりも、初ハワイで何も知らなかったため、そのようなハワイの文化の魅力に気づいていなかったというのが正確です。なので、自分の宿泊先から、すぐそばで無料で見られるフラのイベントもあっても、その当時は、それを見ようとさえしませんでした。今考えるともったいない話です。

そして、ハワイ旅行は、意識してそのようなハワイの文化に触れる機会を作らないと、私のように全く触れずに終わってしまうことがあります。事実、私の初ハワイ旅行は、ビーチと買い物とドライブと食事で終わってしまい、フラを観賞することはありませんでした。

HAWAIʻI EXPOに参加すると、メインステージで、フラやハワイアンミュージックの演奏が行われ、このようなハワイの文化をハワイ旅行前に、生で見る機会を得られます。それによってその魅力を知り、ハワイ現地でもハワイの文化を楽しめるようになります。

また、歌や踊り以外にも、このイベントでは、ハワイアンキルトやレイ作りのワークショップが行われ、それを手作りする機会を得られます。ハワイ現地では、例えば、ロイヤルハワイアンセンターの無料のカルチャープログラムで、このような体験ができるのですが、実際にそれを楽しめるかは、一度やって見ないとわかりませんよね。

HAWAIʻI EXPOのワークショップで一度体験し楽しければ、「ハワイ旅行でもやってみよう」と旅程を考えることができます。

お土産選びの参考になる

また、HAWAIʻI EXPOに参加すると、ハワイ旅行のお土産選びの参考になる点でも、役立ちます。

例えば、2017年の参加企業には、ハワイにおけるショート・ブレッド・クッキーの元祖とも言える、ビッグアイランド・キャンディーズが参加しています。このハワイ土産として人気のクッキーを食べたことがない方も多いですよね。

ほかにも、HAWAIʻI EXPOの公式サイトの物販のコーナーを見ると、ハワイならではの様々な商品が販売されることがわかります。

この2017年の出店企業の中で、私が特に注目したいのは、ジュエリー関連の商品です。なぜかというと、初ハワイでハワイアンジュエリーを買おうとすると、その価格帯の相場がわからず悩むことになるからです。このイベントで実物を見ながら、その価格を見ることで、その相場が掴めます。

また、Garden Island Hoomaluleのハチミツも、お土産選びの参考になります。というのも、ハワイは、例えば、Rare Hawaiian Honey Companyなど、最高品質のハチミツで有名な場所だからです。つまり、ハワイ土産として、ハチミツを買うべきかどうかの参考になります。

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