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ハワイ旅行に役立つ地元メディアの無料アプリ

ハワイ旅行に役立つ地元メディアの無料アプリ

今回は、ハワイ旅行中にスマホを利用できる人にお伝えしたいお役立ち情報です。簡単には、「ハワイ旅行に役立つこんなアプリがありますよ」というのがお伝えしたい内容です。

ここで、「スマホを利用できる」というのは、ハワイ旅行中、出先でスマホのデータ通信を使える人というイメージしています。

Simフリースマホなり、国際ローミングなり、モバイルルーターなど手段は問いませんが、ハワイ旅行中、データ通信ができるスマホを使える前提です。

ハワイの地元メディア提供の便利な無料アプリ

ハワイには、Honolulu Star-Advertiserという地元メディアがあり、日刊で新聞を提供しています。またStar-Advertiserは、ウェブサイトも運営しており、そこで最新ニュースや渋滞情報、天気などを確認することができます。

Honolulu Star-Advertiserの公式サイト

公開される情報は英語となりますが、ハワイの最新情報をいち早く把握するのに、Star-Advertiserのウェブサイトが役立ちます。

で、ここからが本題なのですが、Star-Advertiserは、それらの情報をスマホで確認しやすようにしたアプリを提供しているんですね。

ちなみに、iOS、Android向けのアプリをそれぞれ次のリンクからダウンロードすることができます。

で、このアプリが「ハワイ旅行者にも役立つものとなりますよ」というのがお伝えしたいことです。

今回、この記事を書くにあたり、私が実際に試したのはiOS版のアプリのみです。ただ、Google Playのダウンロード画面のスクリーンショットで確認する限り、Android版にも同じ便利な機能があります。

旅行者も知っておきたい重大ニュースがすぐわかる

例えば、このアプリのメインの機能は、ハワイの最新ニュースの閲覧です。本文を読むためには、別途有料の購読が必要な記事もあるのですが、見出しを見るだけで、役立つニュースがあります。

例えば、「フリーウェイのH-1がどこそこの事故で閉鎖中」のようなニュースですね。

もちろん、そのようなニュースの中には、旅行者にとっては関係のないニュースもあります。一方で、気が向いた時にチェックしておくと、旅行者にも役立つニュースの見出しを見つけることができます。

例えば、「サメに襲われて怪我をした人がいるので注意」や「島の東側の海岸で高波に注意」のようなニュースが、重大ニュースとして報じられることがあるんですね。

また、以前、「銃で武装した疑いの男がオアフ島のどこどこに向かっているようだから注意」というニュースが報じられたこともありました。

このアプリを利用すると、そのようなニュースをいち早く把握することができます。つまり、旅行中の安全のために役立ちます。

天気の地図が役立つ

次に。このアプリでは、ハワイの天気をより詳しく調べることができます。具体的には、State Radarという天気の地図が確認でき、それで雨が降っている箇所を具体的に把握することができます。

なぜ、このように把握したいかというと、ハワイの1日単位の天気予報が、全くあてにならないからです。1日の間でコロコロと本当によく天気が変わるんですね。

また、ハワイの天気予報にも、時間単位のものもあります。ですが、それも必ずしも正確ではありません。本当に近いエリアでも、シャワーのような雨が降っている場所もあれば、全く降っていない場所があるからです。

結局、ハワイの天気予報は、時間単位のものでも、参考程度にしかならないわけです。

一方、このアプリのWeather機能にあるState Radarは別です。この機能では、Googleマップ上に雨が降っているエリアをリアルタイムで確認することができるからです。

なので、「ハワイで今、この場所に雨が降っている」ということを把握できるんですね。

すると、例えば、「ワイキキでは雨が降っているけど、カイルアは晴れているから、行ってみよう」のように役立つわけです。

リアルタイムカメラ映像が渋滞の把握に役立つ

最後に、このアプリには、Trafficという機能があります。で、その機能では、リアルタイムのカメラで撮影した、ハワイの主要な道路の渋滞状況を写真で確認することができます。

ほか、このアプリで確認できる交通情報としては、Traffic Mapという地図上で渋滞情報を確認することもできます。

ですが、リアルタイムカメラの方が、よりわかりやすいです。写真を見て一目で、道路が混んでいるかどうかを把握することができるからです。ただ、そのためには、カメラの設置された場所が具体的にどこかを知っている必要はあります。

このリアルタイムカメラで、オアフ島の渋滞状況を見ているとわかるのですが、結構早朝の時間から渋滞ができていたりするんですね。例えば、朝の5時、6時台に、渋滞ができていることさえあります。

このアプリを使うと、ハワイでの運転にあたり、渋滞状況をいち早くつかむことができます。それによって、予定を変えるなり、迂回するなりできるようになり、役立つわけです。

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